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Cómo es la Generación X en el trabajo ¿Los tienes identificados?

Actualizado: 10 may 2023

Entre Baby Boomers y Millennials, la Generación X es a menudo ignorada. No obstante, sus trabajadores tienen características y habilidades valiosas para las empresas. ¿Las conoces? Acompáñanos a descubrir cómo son en el trabajo y lo que buscan en un empleo.


Generacion X en el trabajo Caracteristicas

Son los hijos de la revolución tecnológica y cultural de los '60 y '70; de las épocas de incertidumbre política y económica; de los eventos trascendentales como el estreno de “Star Wars”, el auge del heavy metal y la popularidad de los videoclubs.

Son la Generación X; los nacidos entre 1965 y 1980; los primeros niños en probar una videoconsola Atari, y los encargados de supervisar a sus hermanos menores para que sus padres pudiesen trabajar.

Hoy, son adultos de entre 43 y 58 años, y, a nivel mundial, representan poco más de la mitad de los roles de liderazgo.

Sin embargo, han sido constantemente retratados como una generación olvidada o tal como dijo el centro de investigaciones Pew Research Center en 2014, “el abandonado hijo del medio”.

¿La razón?

Ser un grupo demográfico que se ha enfrentado a desafíos sociales y económicos que a menudo han sido pasados por alto en la narrativa popular.


Generacion X en el trabajo

Los X suelen quedar fuera de la conversación debido a su ubicación “en el medio” de los llamativos Boomers y Millennials, y por perder protagonismo frente a las marcadas características de estas y otras generaciones (como los Gen Z).


Un ejemplo es que, si de manejo de la tecnología se trata, los más jóvenes son los que se vienen a nuestra mente, ¡pero no los X!


Sin embargo, olvidamos que ellos fueron los primeros en crecer junto con la tecnología que hoy conocemos, y los primeros también en aprender a manejar las computadoras personales, Internet y los teléfonos celulares.


Los Gen X se criaron en una era de cambios y transformaciones, encontrándose en una posición única: ser “pioneros” en tener que adaptarse a un mundo cada vez más acelerado y cambiante, no solo en su vida cotidiana, sino también en el ámbito laboral.


Por eso, en esta ocasión, vamos a explorar más a fondo cómo es la Generación X en el trabajo, las características y comportamientos que han forjado su identidad laboral.


El problema de ser el hijo del medio


Ser el hijo del medio, generacionalmente hablando, ha causado ciertos problemas a los X a nivel de trabajo.

  • Los Baby Boomers (nacidos entre 1946 – 1964) son vistos como los “experimentados”.

  • Los Millennials (nacidos entre 1981 – 1996) son considerados los “talentosos” y “dinámicos”.

Mientras tanto, la Generación X ha quedado en una suerte de “limbo generacional”, que ha obstaculizado su visibilidad en la selección o promoción laboral.


En 2019, Harvard Business Review puso este tema en la palestra.


Hacía un tiempo, la prestigiosa revista había recopilado datos de más de 25.000 líderes de diferentes industrias —junto a la consultora EY y The Conference Board— y se sorprendió al ver que los profesionales X tenían menos probabilidades de recibir un ascenso que los Baby Boomers y Millennials en un mismo período.


Ascensos de trabajo para la Generacion X

Parece una situación injusta. Y quizá sea porque…

  1. Los reclutadores y empleadores no tienen bien identificadas sus características y habilidades.

  2. Son esa generación olvidada, criada bajo la creencia de que los niños debían permanecer en silencio y los adultos trabajar duro sin importar las condiciones.

  3. El edadismo —discriminación basada en la edad, particularmente perjudicial para quienes tienen 40, 50 o más años— esté haciendo de las suyas.


Lo cierto es que los Gen X son un talento importante para las empresas.

Dos razones que explican esto son:

  • Poseen el conocimiento tecnológico de las nuevas generaciones (incluso son ávidos usuarios de redes sociales) y las habilidades convencionales de quienes los anteceden (Boomers).

  • Es probable que muchos de los miembros más antiguos de la Generación X permanezcan en la fuerza laboral por otros 10 años, mientras que aquellos más jóvenes por 20 o más. Esto indica que los X seguirán siendo una parte vital de las organizaciones durante mucho tiempo.


Por lo tanto, su experiencia y conocimientos serán valiosos para el éxito futuro de las empresas.


Características y habilidades de la Generación x en el ámbito laboral


A lo largo de sus vidas, las personas de la Generación X han sido protagonistas de un montón de cambios sociales, económicos, tecnológicos, políticos y culturales.


Eso, sumado a que en el ámbito laboral han experimentado el despido, la reestructuración, la subcontratación, la reorganización, la reubicación posiblemente más que cualquier otra generación, les ha permitido adquirir un arsenal de habilidades necesarias para la adaptabilidad.


¿Cómo son en el trabajo los Gen X? Veamos algunas de sus características y habilidades.


1. Independientes


La independencia es una característica muy distintiva de la Generación X y también valorada por los empleadores. Desde pequeños aprendieron a cuidar de sí mismos mientras sus padres trabajaban o se enfocaban en sus carreras.


Como resultado, esta generación se volvió autosuficiente, individualista y con una fuerte ética de trabajo.


Además, su habilidad para ser autónomos y tomar decisiones por sí mismos hoy les permite ser eficientes y eficaces en el ámbito laboral, y en muchos casos, sin apenas supervisión para desempeñar sus tareas de manera efectiva.


2. Expertos en tecnología


Los Gen X pasaron de las cartas escritas a mano al auge del correo electrónico y la comunicación instantánea.


Ellos recuerdan la vida sin Internet y, como resultado de su rápida adaptación, han desarrollado habilidades y conocimientos en tecnología e informática esenciales para el trabajo.


Se sienten cómodos usando diversos dispositivos móviles como las computadoras portátiles, tabletas y teléfonos inteligentes, y han aprendido a usar plataformas digitales y aplicaciones de ofimática.


Generacion X tiene afinidad con la tecnologia

Su habilidad con la tecnología, a menudo, los convierte en encargados de formar y guiar a generaciones más jóvenes en el uso de ciertas herramientas.


3. Abiertos a las nuevas ideas


Entendiendo su afinidad con la tecnología, es comprensible que esta generación se caracterice también por estar abierta a las nuevas ideas y a la innovación.


Lo anterior incluye, nuevas formas de trabajo y las transformaciones dentro de los equipos.


Sin ir más lejos, estudios sostienen que esta generación fue una de las que mejor supo acomodar su trabajo a la modalidad remota. Así lo demostró “Futuro del trabajo: las prácticas que la pandemia cambió para siempre”, investigación realizada en Argentina por la Universidad San Andrés para Microsoft. El resultado lo encontrarás en la imagen. 👇


Trabajadores de la Generacion X trabajan con exito en modalidad remota

Los X también valoran la diversidad y las diferentes experiencias, lo que los hace más receptivos a las nuevas ideas y perspectivas en su trabajo. Este comportamiento se traduce en una disposición a escuchar, aprender y experimentar, lo que les permite adaptarse y evolucionar en un entorno laboral en constante cambio.


En definitiva, cuentan con atributos que los convierten en cartas perfectas para roles de liderazgo.


4. Adaptabilidad y resiliencia


La adaptabilidad es una de las grandes fortalezas de esta generación que se ha enfrentado a lo largo de su vida laboral a múltiples cambios.


Por lo tanto, si un empleador introduce nuevas estrategias/procesos de trabajo o un cliente modifica sus demandas, no debería ser un problema para los X. En lugar de resistirse a los cambios, ellos aprenderán para tener éxito.


Otra característica es su resiliencia.


Los Gen X tienen la capacidad de recuperarse rápidamente de situaciones adversas de trabajo, lo que les permite mantenerse enfocados en sus objetivos a largo plazo y a perseverar en contextos difíciles. No por nada su mentalidad es “trabajar duro”.


5. Pensadores críticos


Cuestionar las normas y las convenciones establecidas es una característica de los jóvenes, y la Generación X no quedó al margen. Un ejemplo de ello es el movimiento punk —que surgió en Estados Unidos y Reino Unido a mediados de los 70 junto con los “Sex Pistols”— como una respuesta al conformismo y a la complacencia de la sociedad.


Este rasgo de los X también se ve en el ámbito del trabajo, donde la mayoría de sus miembros tienen la capacidad de analizar información y problemas de manera objetiva, identificando sus fortalezas, debilidades y siendo capaces de tomar decisiones informadas.


Además, son capaces de evaluar situaciones desde múltiples perspectivas y encontrar soluciones creativas y efectivas.


“Los miembros de la Generación X son conocidos por cuestionar la autoridad, y a medida que se infiltran constantemente en los altos cargos corporativos, están cumpliendo con esa reputación al reescribir las reglas para las sedes corporativas”.
Foro Económico Mundial

6. Leales con su empleador


Los Gen X son descritos como personas con alto compromiso y lealtad a sus empresas (aunque menos que el de la generación de sus padres).


De hecho, en un análisis de Harvard Business Review encontró hace unos años que solo el 37% de los líderes X estaba pensando en dejar su actual cargo para avanzar en sus carreras profesionales, 5 puntos porcentuales menos que los líderes millennials.


Sin embargo, dice HBR, la también llamada “generación MTV” puede que se sienta un tanto frustrada en el trabajo. ¿Por qué? Revisa la imagen.


Generacion X frustrada en el trabajo

En efecto, muchos X están en un buen momento de sus carreras, pero pueden sentir que han sido eclipsados por los Millennials, que son vistos como más “innovadores” y “tecnológicamente avanzados”.


Sin embargo, los trabajadores X son talentos experimentados que han demostrado ser efectivos en roles de liderazgo.


Por lo demás, su lealtad hacia sus empleadores y su habilidad para adaptarse a los cambios son valoradas por muchas empresas, y su experiencia laboral les permite tomar decisiones con sabiduría y perspectiva.


7. Tomadores de decisiones


Los X también son conocidos por ser resolutivos y eficaces, lo que los convierte en líderes efectivos y capaces de dirigir equipos y empresas.


Esto se debe en parte a sus experiencias y conocimientos a lo largo de su recorrido laboral, así como a su habilidad de pensar en forma crítica y de analizar información de manera objetiva.


Todo esto los dota de una importante capacidad para tomar decisiones críticas y la resolución de problemas. Se trata de una habilidad valiosa para el trabajo, y, más aún, en las áreas de negocio donde las decisiones rápidas y efectivas pueden marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso.


8. Creativos


“Dado que la creatividad es la fuente de la innovación, las empresas que desean mantenerse ágiles frente a la competencia global podrían ser mejor atendidas si contratan a más personas de la Generación X y menos Millennials”.


Es una frase impactante de la revista Inc.


El contexto fue un estudio elaborado por investigadores del MIT y Harvard, que descubrieron que hay habilidades, como la creatividad, que alcanzan su punto máximo superados los 40 y los 50 años.


Dicho esto, la creatividad es efectivamente otra de las fortalezas más notables de la Generación X.


¿Por qué?


Karen McCullough, oradora y experta en generaciones, dice que la X “es una generación que descubrió todo por sí misma. Es la más creativa de las generaciones porque los dejamos solos para hacer lo que quisieran”.


Por lo tanto, ha sido una oportunidad para experimentar e innovar. No olvidemos a Elon Musk (Tesla), Steven Chen (co-fundador de YouTube) y Tony Hsieh (fundador de Zappos).


Comportamiento creativo de la Generacion X en el trabajo

9. Orientados a los resultados


Los trabajadores de la Generación X tienden a ser altamente orientados a los resultados, ya que —en su mayoría— son personas que buscan lograr objetivos específicos y medibles. Por lo tanto, pueden ser colaboradores muy efectivos y productivos.


Lo anterior, se debe en parte a que sus experiencias de vida le han permitido desarrollar una mentalidad de “hacer lo que se necesita hacer” (de forma diligente) para alcanzar el éxito.


Generacion X busca equilibrio entre vida laboral y vida personal

¿Qué busca en el trabajo la Generación X?


A los X, a menudo, se les percibe como “eclipsados” por las generaciones que les rodean (incluso por los Boomers, que forzosamente han tenido que extender el tiempo de permanencia dentro de la fuerza laboral debido a su situación financiera).


Sin embargo, eso no significa que aceptarán cualquier propuesta de trabajo o que no tengan altas expectativas para su carrera y su lugar en el mundo laboral.


La Generación X busca una combinación de factores (incluyendo un buen salario) y espera que el trabajo cumpla con sus necesidades y deseos, tanto personales como profesionales.


Veamos qué es lo que buscan los talentos X en un trabajo.


1. Equilibrio entre vida laboral y personal


Dado que a la mayoría de los miembros de esta generación les tocó vivir en hogares en que los padres trabajaban constantemente, aprendieron a ser independientes desde temprana edad. Por lo tanto, si hay algo que la Generación X valora es un empleo que les permita encontrar elequilibrio entre la vida laboral y personal.



Como comentamos más arriba, su mentalidad es “trabajar duro”, pero también les gusta disfrutar. Los Gen X quieren trabajos que les permitan vivir.


2. Flexibilidad laboral


Sumado a lo anterior, los trabajadores de esta generación buscan flexibilidad laboral debido a sus responsabilidades familiares y personales.


Hay que considerar que es posible que los miembros de esta generación tengan hijos en edad escolar o padres mayores que necesiten cuidado, lo que hace que la flexibilidad en el trabajo sea una necesidad.


Por esa razón, es que están abiertos a buscar empleos que les permitan trabajar desde casa o en horarios flexibles.


3. Desarrollo profesional y oportunidades de aprendizaje


Aunque la Generación X valora el equilibrio entre la vida laboral y personal, eso no significa que no busquen oportunidades para avanzar en sus carreras.


Esta generación valora el desarrollo profesional y las oportunidades de crecimiento y aprendizaje.


Los X quieren trabajar en empresas que les permitan crecer y desarrollarse, y no quedarse estancados en un puesto sin perspectivas de avance.


Dicho de otro modo, optan por organizaciones que les brindan oportunidades para mejorar sus habilidades y competencias (con programas de formación) y que les permitan aplicarlas en el trabajo diario. Esto incluye las actualizaciones en materia tecnológica.


Generacion X busca mejores oportunidades de trabajo

Recuerda: las empresas que ofrecen oportunidades de crecimiento, aprendizaje y desarrollo profesional no solo atraen a la Generación X, sino que también pueden retenerlos por más tiempo.


4. Ambiente laboral amigable y divertido


Los integrantes de la Generación X también fueron aquellos niños y jóvenes que esperaban el momento exacto en que terminaba de hablar el locutor para grabar esa canción de la radio, escucharla mil veces y compartirlas con los amigos.


Esa misma actitud de “concordia” y “compañerismo” buscan dentro de un ambiente laboral.


Del trabajo, la Generación X valora las relaciones de confianza y colaboración, el humor y los ambientes acogedores donde se puedan sentir cómodos siendo ellos mismos (¿a quién no?).


Para ellos, la oficina es un lugar donde quieren disfrutar de su tiempo y desarrollar lazos significativos.


5. Compensación y beneficios


El haber experimentado tanto tiempos buenos como malos en la economía ha hecho que los Gen X valoren la estabilidad financiera.


Esto se ha traducido en la búsqueda de oportunidades laborales que ofrezcan un salario adecuado para poder brindar seguridad a sus familias, así como beneficios que les permitan ahorrar para la jubilación y proteger la salud de sus seres queridos.


6. Tecnología